A day in Chicago beach

ImageAhir vam passar el dia a la platja de Chicago. Una platja peculiar, ja que l’aiguaImage no prové d’un mar o oceà, sinó d’un llac, del Lake Michigan, el tercer més gran dels Estats Units (després de Lake Superior i el Lake Huron). El llac és tan gran que no s’arriba a veure l’altre costat. A diferencia d’on vivim, els gratacels estan a primera línia de platja, cosa que dóna una sensació de contrast molt soprenent, passant de la naturalesa de la platja a la més urbana ciutat.

ImageVam dinar al Gino’s, un restaurant italià molt famós a Chicago on podies escriure el que volguessis a les parets, cadires, bancs…

Després de dinar una pizza estupenda, vam passejar pel Millenium Park, on durantImage l’estiu, hi ha concerts cada dia a l’aire lliure. En aquest parc hi ha una gran escultura de forma irregular que fa de mirall. Anant cap a l’estació de tornada a l’hotel vam entrar a la botiga oficial del Hard Rock, molt típica als EUA.

Avui, en canvi, hem fet un dia de relax a l’hotel, ja que el temps no acompanyava. Però tot i no sortir per Chicago, hem conegut una mica més la vida cotidiana dels Estats Units, hem après a cuinar mac&cheese.

Laura i Júlia

Northwestern University

ImageAvui hem visitat la Northwestern University, una universitat privada de primera divisió que costa 70.000$ l’any aproximadament. Ens ha cridat l’atenció la seva dimensió ja que allà és considerada petita però aquí seria de les més grans. També és interessant el fet que un 72% de les classes es duen a terme per menys de 20 persones, cosa que s’entén més en ser privada.

Escoltant la xerrada que donaven alguns dels alumnes ens hem adonat que als EUA es fan 4 anys generals i després t’especialitzes en allò que realment vols fer (normalment són cursos de dos o tres anys). En aquesta mateixa xerrada hem vist que hi havia gent de totes parts dels EUA i, fins i tot, d’Europa (concretament França) interessats en cursar els estudis a la Northwestern University; és per això que en el mateix campus tenen una zona residencial plena de cases les quals es lloguen només als estudiants d’aquella universitat.Image

Un cop sabut el preu és obvi que molta gent no es pot permetre aquesta universitat però gràcies a la importància que donen a l’esport , l’educació i activitats culturals com la música i l’art, hi ha beques  que ajuden a aquells que tenen facilitat per alguna de les activitats esmentades a accedir a una bona universitat.

Com hem pogut comprovar durant el tour, tenen unes grans instal·lacions (un observatori, camps de futbol, una piscina olímpica, una gran biblioteca amb més de 5 milions de llibres, una escola destinada a cada branca educativa, auditoris…) i, fins i tot, disposen d’una platja privada pels estudiants.

Laura i Júlia

Image

Image

Image

The American Passtime

Image

Aquest matí hem agafat el tren per anar a Chicago, on hem vist un partit de baseball a Wrigley Stadium, un dels estadis més emblemàtics i el segon més antic dels EUA. El partit, Pirates vs Cubs, ha començat a les 13.20 i ha acabat a les 4.30, hem passat tot el dia a l’estadi. El partit en general no ha sigut gaire emocionant  tot i que l’atmosfera era impressionant, sobretot quan han cantat l’himne dels Estats Units. Aquests moments són els que ens mostren la importància que donen els americans a la seva nació i a la seva llibertat.

ImageTambé hem visitat una mica de Chicago: una estació de bombers, una botiga de xocolata típica d’allà, una botiga d’Apple (super gran, que tenia de tota l’última tecnologia d’Apple a la disposició dels clients)…

Aquesta nit en Joey ha tornat a cuinar, però aquest cop no ha fet un plat típic americà, sinó un plat propi: espaguetis amb salmó i pèsols.

Laura i Júlia

Image

Niles North High School

ImageAvui hem visitat l’institut de Niles North del districte de Skokie, Chicago. Keith Robinson, subdirector de l’institut, ha accedit a fer-nos una visita guiada per les instal·lacions i ens ha explicat com funciona el sistema educatiu dels EUA i en particular d’aquest institut. Ens ha sorprès molt el fet de que conviuen unes 80 ètnies diferents en el mateix centre i el més admirable és que celebren aquestes diferències dedicant cada any a una ètnia diferent en comptes d’intentar unificar els costums dels seus estudiants.

Image

També ens ha cridat molt l’atenció la importància que es dóna a les activitats extraescolars, com els esports, la música, el teatre.. a la cultura en general: tenen totes les instal·lacions requerides per fer aquestes activitats dins mateix de l’institut. Per a que us feu una idea disposen de 5 gimnassos (enfocats a diferents esports), una piscina olímpica, dos teatres els quals són llogats per actes externs quan no es fan representacions escolars… i fins i tot un plató de televisió.

Per acabar, a l’hora de sopar en Joey ha cuinat un plat típic americà com són els macarrons amb formatge (disgusting but great), menjar de supervivència durants els anys d’estudiant.

 

 

Júlia i Laura